Incertidumbre

Por Isaac Cohen

Las buenas noticias respecto a la creación de empleo en Estados Unidos, divulgadas el viernes pasado por el Departamento de Trabajo, fundamentaron la esperanza que la apertura el lunes en Wall Street indicaría una reversión de la corrección de 14 por ciento de la semana pasada. Las cifras fueron sólidas, con 273,000 nuevos puestos de trabajo creados en febrero y la tasa de desempleo retornando a 3.5 por ciento, la más baja en medio siglo. Las cifras de febrero confirmaron el desempeño vigoroso de la economía estadounidense, durante los pasados seis meses la tasa mensual de creación de empleo fue de 231,000.

Sin embargo, durante el fin de semana, se supo que Arabia Saudita y Rusia no lograron ponerse de acuerdo respecto a recortar la producción de petróleo, para contrarrestar la reducción de la demanda causada por la propagación global del coronavirus. El precio del crudo se hundió, los futuros del West Texas cayeron 30 por ciento, a $28.49 por barril, la peor cotización registrada desde 1991.

La bolsa de valores el lunes abrió con ventas masivas de las acciones energéticas y financieras, lo cual activó un interruptor que frenó las transacciones durante 15 minutos. Al final del lunes, el índice Dow Jones perdió 7.8 por ciento, o 2,013 puntos, el peor día desde la Gran Recesión de 2008.

La incertidumbre y la volatilidad han atrapado a los mercados de valores, a causa de la propagación global del coronavirus en más de 100 países, ahora agravada por la caída de los precios del petróleo.


*Analista y consultor internacional, ex-Director de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, UNIVISION, TELEMUNDO y otros medios.


Uncertainty 

By Isaac Cohen*

The good news about US job creation, released last Friday by the Labor Department, gave ground to some hope that Monday’s Wall Street opening would indicate a reversion of last week’s 14 percent correction. The figures were solid, with 273,000 new non agricultural jobs created in February and the unemployment rate returning to 3.5 percent, the lowest in half a century. The February figures confirmed the vigorous performance of the US economy, during the past six months the average monthly job creation was 231,000.

However, over the weekend, it was learned that Saudi Arabia and Russia had failed to agree on oil production cuts, to counter the reduction in demand caused by the worldwide spread of the coronavirus. The price of oil plunged, West Texas intermediate oil futures fell over 30 percent, to $28.49 per barrel, the worst fall since 1991.

The stock market opened on Monday with a massive sell-off in energy and financial stocks, which activated a circuit breaker, halting trading for 15 minutes. By the end of Monday, the Dow Jones lost 7.8 percent, or 2.013 points, the worst day since the Great Recession of 2008.

Uncertainty and volatility have gripped the financial markets, caused by the global spread of the coronavirus into more than 100 countries, now aggravated by the fall in oil prices.


*International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, UNIVISION, TELEMUNDO and other media.